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英国本来号称“日不落”,为何衰落了?其历史上有两次失误

2022-11-29 02:56:46 1181

摘要:19世纪,英国凭借着工业革命和海上霸主地位,成为世界上综合实力最强大的国家,被称为“日不落帝国”。英国经济学家杰文斯曾在1865年描述说:“北美和俄国平原是我们的玉米地,加拿大和波罗的海是我们的林区,澳大利亚是我们的牧场,秘鲁是我们的银矿,...

19世纪,英国凭借着工业革命和海上霸主地位,成为世界上综合实力最强大的国家,被称为“日不落帝国”。英国经济学家杰文斯曾在1865年描述说:“北美和俄国平原是我们的玉米地,加拿大和波罗的海是我们的林区,澳大利亚是我们的牧场,秘鲁是我们的银矿,南非和澳大利亚是我们的金矿,印度和中国是我们的茶叶种植园,东印度群岛是我们的甘蔗、咖啡、香料种植园,美国南部是我们的棉花种植园。”

杰文斯并没有吹牛。从16世纪末击败西班牙的无敌舰队之后,英国就开始在全世界疯狂扩张。到了维多利亚女王时期,英国已经在各大洲都拥有了殖民地。并且世界上诸如法兰西帝国、沙俄帝国、大清帝国等强国都被英国击败。所以,说英国是当时世界的霸主也并不为过。

(四处扩张殖民地的英国军队)

然而到了今天,英国早已经不复日不落帝国的辉煌。曾经遍布世界的领土,如今也只剩下不列颠群岛。那么,究竟是什么原因让英国跌下了神坛的呢?

英国的没落,其实是来源于两次重大的决策失误。

第一次失误,是对美国的放任。

1775年,北美十三州的人民因为不满英国的压榨剥削,联合起来发动了独立战争。1783年,北美人民在法国的支持下获得了战争的胜利,英国被迫签下《巴黎和约》,承认了美国的独立。

尽管在独立战争中败北,不过英国方面其实并没有当回事。因为在失去北美十三州后,英国仍然控制着包括加拿大在内的大量殖民地。他们在北美的利益并没有因为美国的独立,受到太大的影响。

此后几十年中,美国从法国手中买下大量土地,开始试图扩大疆域。

1812年,美国自认为实力已足够强大,便趁着拿破仑在欧洲征伐的时机,向英国发起了第二次英美战争。

(美国独立战争)

不过,这一次美国却栽了一个大跟头。在美国的侵略下,驻守加拿大的英军部队联合了加拿大民兵以及原住民武装,进行了顽强地抵抗。欧洲战事完结后,英国向北美洲增派了大批兵力,英军也由守转攻向美国发起了反攻。

最终,美国首都华盛顿被英军攻陷。为了报复美国人焚烧多伦多国会大厦的行为,英军也在白宫点了一把火。后来美国人为了涂盖白宫被焚烧的痕迹,在上面涂上了白油漆,这也是白宫名字的由来。

这一战,英国打出了日不落帝国的威风,对于美国更是不屑一顾。而美国也在此战后放弃了继续向北侵略的念头,转而开始向南方推进。1861年,美国爆发了南北战争。最终北方先进生产力推翻奴隶主制度。美国由此完成真正意义上的统一,随后在第二次工业革命中飞速向前发展。

在美国高速发展时期,英国始终袖手旁观,并没有去压制美国的发展。到20世纪,美国的工业产值正式超过英国。美国的崛起,也成为英国没落的开端。

(纳粹德国军旧照)

第二次失误,是英国的战略方向选择错误。

在一战之后,资本主义世界遭遇了一次巨大的经济危机,无数百姓流离失所。

英国有不少人将这次危机判断为战争后遗症,这让整个国家陷入一种反战情绪中。

1933年,纳粹党正式上台,希特勒成为德国元首。希特勒上台后无视《凡尔赛条约》的约束,疯狂发展重工业和军备力量,这让整个欧洲蒙上了一层战争的阴影。

1938年,德国占领捷克斯洛伐克的苏台德地区,欧洲的大战已经一触即发。然而在危急关头,英国却始终坚持绥靖政策,对于德军的入侵视而不见。并且为了将祸水东引,让德国和苏联打起来。英国更是伙同法国,一起和德国、意大利签订了互相之间永不投入战争的《慕尼黑协定》。

而在面对苏联展现出来的好意时,英国则是直接拒绝了结盟的请求。

这一举动,导致苏联和德军签订了《苏德互不侵犯条约》,而波兰也遭到苏德瓜分,从而彻底引发二战。

二战之后,美国正式确立了世界霸主的地位,而英国虽然是战胜国,却基本什么也没有捞到。与此同时,全世界又掀起了一场殖民地的解放运动。英国被迫放弃大量海外殖民地,经济利益遭到严重损害。

从此之后,英国便陷入了所谓的“衰落期”。

不过,话说回来,这个衰落也只是相比于日不落帝国的鼎盛时期。目前英国仍是世界前五的经济体,整体实力还是位于世界前列。只不过在美国面前,英国已经无力自称日不落了。

(参考资料:《英国史》等)

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